Acciones de litigación interpuestas por las iglesias locales a causa de difamación

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En la década de 1960 y a principios de los años 70, muchos jóvenes cristianos buscadores por todas partes de los Estados Unidos tuvieron el privilegio de oír un hablar fresco del evangelio de Cristo por medio del ministerio de Witness Lee, un colaborador de Watchman Nee. Witness Lee había trabajado juntamente con Watchman Nee en China continental antes de ser enviado a Taiwán en 1952; posteriormente, él emigró a los Estados Unidos en 1962. Las buenas nuevas anunciadas por el ministerio de estos dos hermanos eran que el Hijo de Dios no es una religión, sino una Persona viviente a quien podemos disfrutar y experimentar. Ellos también enseñaron que la unidad del Cuerpo de Cristo no es una teoría. Para ellos, el Cuerpo de Cristo no era meramente una realidad abstracta e impráctica, sino algo que debía tener una expresión práctica. Su ministerio enseñaba que todos los creyentes deben ser miembros del Cuerpo de Cristo, miembros vivientes y que ejercen su función. Muchos respondieron a este hablar y comenzaron a reunirse en las iglesias locales en muchas partes del país, con lo cual buscaban expresar la unidad del Cuerpo de Cristo.

Lamentablemente, hubo algunos cristianos que por diversas razones se opusieron a este hablar. Algunos tenían el concepto de que la fe cristiana es estrictamente objetiva y doctrinal. Al sentirse incómodos con respecto al claro énfasis bíblico sobre la necesidad de experimentar al Cristo que mora en nosotros, etiquetaron dichas enseñanzas como algo que no era cristiano e, incluso, como enseñanzas místicas orientales. Otros estaban motivados por un deseo de mantener cierto nivel de prominencia en la obra cristiana. Ellos se sintieron amenazados por una enseñanza que estaba opuesta al sistema jerárquico clero-laico del cristianismo actual, una enseñanza que animaba a todo el pueblo de Dios a aprender a hablar y servir a Dios como sacerdotes y que presentaba a los creyentes una forma sencilla de reunirse en la unidad del Cuerpo de Cristo. Los cuestionamientos doctrinales que se suscitaron durante ese tiempo son tratados en la sección de Responses [Respuestas] de esta página Web.

Si el alcance de las acusaciones formuladas por los que se oponían a las iglesias locales hubiera sido diferencias en cuanto al entendimiento de las verdades de la Biblia, esta página Web se hubiera limitado a presentar respuestas a tales cuestionamientos. Sin embargo, escritores de una fuente en particular, Christian World Liberation Front (CWLF), un grupo formado en Berkeley, California, para alcanzar a la juventud radical en los recintos universitarios de los años setenta, fue más allá al acusar falsamente a Witness Lee y a las iglesias locales de llevar a cabo prácticas de sectas, incluyendo irregularidades financieras, reclutamiento engañoso, control autocrático sobre los miembros, etc. Dichas acusaciones formaron la base de dos libros:

  • The Mindbenders [Dobladores de la mente] por Jack Sparks; y
  • The God-Men [Los Dios-Hombres] por Neil Duddy y Spiritual Counterfeits Project (SCP).

Muchos de los miembros de las iglesias locales hicieron llamadas telefónicas y escribieron cartas a los autores y editores protestando por la falsedad de las graves acusaciones en estos libros. Los autores y editores no hicieron caso a estas peticiones de parte de los cristianos que se congregaban en las iglesias locales. Además, Witness Lee y las iglesias locales también publicaron folletos y artículos (en inglés) para refutar las acusaciones y tergiversaciones provenientes de estos opositores. Después de rogar sin éxito a los autores y editores de estos libros para que retractaran el contenido difamatorio, fueron publicadas segundas ediciones de ambos libros, con contenido aún más perjudicial, así como un tercer libro titulado The New Cults.

Debido a que ninguna acción legal fue tomada por las iglesias locales para protestar la publicación de las primeras ediciones de estos libros, una segunda generación de libros y artículos fue publicada por otros basado casi enteramente en la información errónea contenida en los pocos libros iniciales. Después de sufrir la difamación por casi una década y habiendo agotado todos los menos agresivos medios de reconciliación, Witness Lee y las iglesias locales siguieron el antecedente establecido por el apóstol Pablo de apelar al César, es decir, al sistema judicial, para buscar protección ante los opositores religiosos (Hechos 25:11).

Unos supuestos grupos anti-sectas trataron de etiquetar a las iglesias locales como grupo litigante debido a que habíamos recurrido al sistema judicial. Estos grupos nunca investigaron la evidencia por la cual habíamos tomado tal acción, incluyendo el testimonio de los testigos o las conclusiones del tribunal. Ellos nunca reprocharon a los que lanzaron falsas acusaciones de actos inmorales y criminales. Parecen sentir que sus compañeros en tal cruzada no deben rendir cuentas de sus declaraciones difamatorias, sin importar cuán negligentes, dañinas o inexactas habían sido éstas.

Sus acusaciones no concordaban con los hechos. En los más de 40 años desde que Witness Lee comenzó a ministrar en los Estados Unidos, se tomaron sólo tres acciones de litigación por parte de las iglesias locales en contra de tres libros en cuanto a difamación, y los tres libros provinieron de la misma fuente. Los dos primeros salieron del mismo manuscrito base, escrito por un miembro de CWLF. Jack Sparks, uno de los fundadores de CWLF, tomó una copia de ese manuscrito cuando se marchó de CWLF. Luego lo usó para redactar el capítulo sobre las iglesias locales en el libro The Mindbenders. El libro The God-Men, que también se basó en el mismo manuscrito, fue redactado bajo los auspicios del SCP , una rama de CWLF. John Weldon, autor principal del tercer libro, Encyclopedia of Cults and New Religions, también ha tenido una extensa relación con SCP , incluso recibiendo honorarios de SCP mientras se llevaba a cabo la litigación del libro The God-Men Los borradores iniciales de Weldon de su capítulo sobre las iglesias locales se basan ampliamente en The God-Men. Él rechazó por completo el veredicto del juez en dicho caso, aunque por su propia admisión, no había leído ni investigado ninguno de los hechos del caso o las razones por las cuales llegó a su decisión el juez. Por tanto, la sección sobre los Litigios de Difamación en la página Web de Contending for the Faith (www.contendingforthefaith.org/spanish/dialogues/index.html) documenta los esfuerzos de las iglesias locales para refutar las acusaciones que se han propagado desde esta fuente común.

Varios puntos ameritan énfasis. En primer lugar, todas estas acciones fueron tomadas en respuesta a las acusaciones falsas y difamatorias respecto a conducta criminal, inmoral y antisocial, y no respecto a cuestiones doctrinales, aunque los tres libros también presentaron de manera distorsionada las creencias y prácticas de Witness Lee y las iglesias locales. En segundo lugar, todas nuestras acciones fueron tomadas después de apelar a los autores y editores como hermanos en Cristo, según el camino bíblico presentado en Mateo 18 (en inglés). En los tres casos se hicieron numerosas apelaciones a los autores y editores antes de que cualquier acción legal fuera tomada. En tercer lugar, las acciones fueron tomadas sólo después de haber sufrido daños sustanciales y considerables con la posibilidad de daño permanente no sólo a los miembros de las iglesias locales, sino también a los buscadores del Señor que de lo contrario se beneficiarían de nuestro ministerio. Además, debe recordarse que en una época en la que las iglesias locales existen por toda la tierra y la comunicación se propaga fácilmente por doquier, cualquier difamación publicada en Estados Unidos tiene consecuencias aún más graves en otras partes del mundo. En cuarto lugar, antes de iniciar cualquiera de estas acciones, hubo una consideración cuidadosa de la base bíblica de apelación a los tribunales.

Hasta la fecha los tribunales han vindicado la decisión de las iglesias en apelar a ellos. El caso de The Mindbenders dio lugar a una retractación por el editor. The God-Men dio lugar a un veredicto claro pronunciado por la Corte Superior del Condado de Alameda en el estado de California en favor de nosotros, los demandantes. La decisión del juez Seyranian marcó el comienzo de una época de relativa paz en la que las iglesias locales pudieron llevar a cabo su misión de propagar el evangelio y edificar el Cuerpo de Cristo. En el caso de Harvest House, los tribunales rehusaron oír nuestro caso con base al tema del caso, indicando que el sistema judicial no era el lugar para decidir conflictos teológicos. Los tribunales nunca declararon que éramos una secta; por el contrario, rehusaron abordar el caso. Esta página Web documentos públicos que muestran el desarrollo de ese caso.

URL del artículo: http://www.contendingforthefaith.org/spanish/libel-litigations/index.html